Litespeed: titanový kult na Marsu a v Čechách!

Americký výrobce převážně titanových skvostů přichází do České republiky! Přinášíme vám rozhovor s Chrisem Greenem

Autor: Michal Červený

V hlavě popoháním tramvajáka, nadávám na semafory a proklínám cestování "mastnou tyčí" nebo chcete-li "sockou". Už jsem tam měl být! Nesnáším chodit pozdě, ale program s Paulissenem, Kessiakoffem a Vogelem se protáhl... Nově se rodící vyvoněný bikeshop na pomezí pražských Vinohrad a Vršovic nacházím bez problémů. Na bílé kožené pohovce, pěkně v chládku a mezi exkluzivními biky už sedí člověk, kterého hledám. Příjemný usměvavý Američan s vysportovanou postavou a na první pohled přátelským a otevřeným vystupováním. Chris Green. Člověk z korporace American Bicycle Gropup, který má na starosti prodej kultovní americké značky Litespeed v zahraničí, tedy mimo domovské Spojené státy.

Litespeed rozhovor Chris Green

MTBS: Chrisi, co děláte tady, v České republice?
Chris Green - Litespeed: "Rozhodli jsme se expandovat na další mimoamerické trhy a samozřejmě po prioritních USA se zaměřujeme na Evropu a pak také na Rusko, Čínu, Japonsko a Jihoafrickou republiku. Jsou to země, kde teď hodně roste ekonomika a lidé chtějí a mají na to, aby si mohli dovolit více luxusu. Mají o naše kola zájem. Takovou zemí je i ta vaše a diky Bicycle Cafe bude mít Litespeed zastoupení i tady!"

Česká republika přece jen není tak úplně velký trh. Kolik odhadujete, že tady za rok prodáte kol respektive rámů? V Americe to jsou třeba stovky týdně, tady to asi bude trochu jiné, i když jsou tu biky dost populární...
"Za rok v Americe prodáme 12 tisíc rámů všech našich značek (Litespeed spadá do koncernu tvořeném ještě se značkami Merlin a Quintana Roo - pozn. red.), v UK jsou to tak dva tisíce a ve Francii, Itálii a Španělsku další tisícovka. Tady pro nás není důležitý počet prodaných kol, ale to, že na tom trhu jsme a zákazník, který chce Litespeed, si nás najde. Myslím, že tady to může být třeba jen deset kol za rok, ale také to mohou být desítky. Uvidíme...
Nechceme být Trek, Specialized nebo Scott. Chceme být lídry v technologiích a dělat hodně fajnový biky. To je pro nás důležité!"


Litespeed rozhovor Chris GreenKdo je řekněme "ideální" nebo potenciální zákazník a majitel Litespeedu?
"Jsou to dvě kategorie lidí. Ta první jsou závodníci, kteří chtějí ten nejlepší bike. Druhá sorta lidí jsou pak boháči s Rolexkami a Porsche Cayene. Ti chtějí prestižní, drahé a zároveň kvalitní výrobky a mezi ty samozřejmě patří i kola."

Teď je doba karbonová. Vy jste specialisty na titan. Je o něj zájem? Jak se teď lidé rozhodují?
"Titan vždy byl na vrcholné pozici, co se týče materiálu, ze kterého se kola vyrábějí. Karbon je teď v módě. Je tam, kde byl hliník před deseti či patnácti lety. Taky to byl obrovský boom a každý musel mít hliníkový rám a za pár let byl všude. Karbon jednoduše nevydrží to co titan."

Můžete tyhle dva materiály porovnat?
"Titan je pevnější, tužší a výhodou je i jeho připadná opravitelnost. Titanový rám se dá v pohodě opravit, s karbonovým už je to problém. A pak taky životnost. Karbonové rámy jsou třeba lehčí, ale nevydrží to, co titan. Za dva roky ho vyhodíte. My třeba nabízíme celoživotní záruku..."

...Celoživotní? Co to ve vašem případě znamená? Pár značek se tímhle pojmem chlubí, ale když to člověk prozkoumá do detailu, zjistí, že je záruka třeba pět let a to u fullů ještě třeba jen na hlavní rámový trojúhelník...
"Celoživotní u nás znamená celoživotní. Ovšem na prvního majitele. Když si dneska koupíš Litespeeda a za třicet let ti praskne, vyměníme ti to. A když to bude mimo záruční podmínky - třeba když ti ho tvá drahá přejede autem, není problém rám opravit, vyměnit trubky atd. Pošleš nám to a mi ti ho za chvíli vrátíme jako nový..."

Není to pro vás nevýhodné? Dnes chce přece každý pořád prodávat co nejvíc nových věcí a to vy neprodáte, když zákazníkovi kolo vydrží dlouhou dobu...
"Je to o loajalitě ke značce. Máme věrné zákazníky, kteří si koupí třeba svůj pátý nebo sedmý Litespeed. Jsou nadšeni z jeho kvality a vytvořili si k nám výborný vztah. To jsou ti praví zákazníci, kteří se vrací. Vědí co chtějí a že to u nás dostanou. Takových si vážíme."

Litespeed rozhovor Chris GreenCo spojení titanu a karbonu. Jak se k tomu Litespeed staví?
"Dělali jsme dvě varianty. V roce 2003 karbonové horní vzpěry zadní stavby a v roce 2006 pak spodní. Zastavili jsme to, protože karbon na tomto místě nebyl tak tuhý jako titan a zadní stavba se více kroutila. Když začal být karbon populární, chtěli jsme zákazníkům vyhovět, ale oni současně požadovali individuální geometrii, což nebylo příliš možné. Přišli jsme s Merlinem s titanovými spojkami, které spojovali karbonové trubky. Tak bylo možné geometrii měnit na přání. Byli jsme první, kdo tyhle materiály skloubil na jednom rámu. Byl to hodně populární rám a začali nás kopírovat Lemond, Serotta, Seven a další.
Dva roky zpátky jsme s touto technologií přestali, ale zákazníci o to mají stále zájem, takže jsme provedli nějaké změny v technologiích a chystáme se k tomu u Merlinu vrátit... nech se překvapit na Eurobiku!"


Teď víc neprozradíte? :-)
"Jmenuje se to Cielo. Horní a spodní rámová trubky budou karbonové a do titanu budou přecházet speciálními zámky... víc zatím neprozradím".

A co další novinky na rok 2009? Jsou to inovace nebo se můžeme těšit na nový bike?
"Obojí. Přicházíme s novým modelem Unicoi. Půjde o titanový bezčepový softtail s jednopalcovým zdvihem. Víc neprozradím a odkážu znovu na Eurobike. A některé naše stávající modely jsme pro příští rok inovovali."

Je těžké vyrobit titanový rám?
"Ano, to je. Litespeed svařuje rámy hodně unikátní technologií, která je špičková, ale zároveň hodně náročná. A to jak pracně, tak časově. Začali jsme před dvaceti lety, ale ne s koly, ale s malými titanovými částmi pro NASA. Pak jsme trochu nelogicky přes běh přešli ke kolům. Dělali jsme i rámy pro ostatní výrobce. Třeba italskou De Rosu. Dalším výrobcům dodáváme třeba trubky."

Je nějaký rozdíl mezi výrobou titanového bikového rámu a silničního?
"Některé části jsou vyrobeny stejně. Některé technologie ze silničních kol ale na biky použít nelze. Buď je to zbytečné, anebo by to bylo příliš drahé. Na silniční kola se třeba dávají lehoučké, ale supertuhé trubky, které na biky nepoužíváme."

Ve svém portfoliu máte také hliníkové rámy. Na těch je nápis "Made in Thaiwan"...
"Je to tak. Co se týče hliníkových rámů, pak Thaiwan nemá na světě konkurenci. A to jak v ceně, tak hlavně a především v kvalitě."

Litespeed rozhovor Chris Green

Kolik kol za rok vyrobíte?
"Řekněme 20 tisíc. Je to o trochu více než malé firmy jako Moots, ale zase jen malý zlomek toho, co vyprodukují Specialized, Trek a ostatní známé značky. Velikostí bych nás přirovnal třeba k Looku nebo Cervelu. To jsou pro nás řekněme konkurenti."

O co mají lidé větší zájem? O vaše silničky nebo biky?
"Zhruba 70% výroby a prodeje tvoří silniční kola a 30% biky. Samozřejmě záleží na zemi. V Americe je to 80% : 20% pro silnici, ve Velké Británi pak 60:40% a ve Francii je to zhruba půl na půl."

Jak je to s vývojem a testováním nových modelů?
"Továrna Litespeedu má stovku zaměstnanců a jsou to téměř všichni velcí nadšenci do cyklistiky. Já samozřejmě také. Na vývoji a výrobě nových rámů se podílí několik lidí. Jsou to exprofesionálové. Na kole jezdí celý život a mají za sebou závody jako Tour de France a podobně. Zmínil bych třeba Eddyho Merckxe. V bikách spolupracujeme ve vývoji s Geoffem Kabushem."

Litespeed rozhovor Chris GreenDěláte mimo rámů i třeba komponenty?
"Také, ale nenabízíme je každému. Jsou to malé série pro specifické zákazníky. Děláme třeba řídítka, sedlovky nebo představce. Ale nejsou to věci, které chceme dělat. Zaměřujeme se na rámy."

Znáte Morati?
"Jen velmi málo. Vím, že to byla malá značka. Podobné jsou v Rusku, Itálii a také třeba v Americe."

Jste známí svou velkou přizpůsobivostí zákazníkovi. Co všechno si může naporoučet?
"Prakticky cokoliv. Od geometrie, verze pro 29" kola, přes různé průměry hlavové trubky, patek na singlespeed, až po navářek na bovdeny. Prostě si řeknete, kde je chcete a my vám je tam dáme. Děláme kola pro lidi se zdravotními potížemi atd. Starší lidé třeba nechtějí natažený závodní posed a tak si objednávají kratší horní rámovou trubku a naopak delší hlavovou. Náš "Custom program" je celkem rozšířený. V Evropě je to asi každé dvacáté kolo, ale také to záleží na konkrétních zemích. Třeba Italové se chtějí hodně odlišovat a tak tam je každý pátý Litespeed unikátní. Hodně oblíbeným a využívaným prvkem Custom programu je rytí. Vyryjeme do rámu co si zákazník vymyslí. Od jména, přes narozeninové cifry až po dost složité umělecké ornamenty a kresby. V Anglii máme třeba zákazníka, který svému otci k narozeninám dal silničku. Z jedné strany měl vyryté jméno a z druhé "Vše nejlepší k 60tinám"."

Hezký dárek. A jak dlouho budu na svůj "Custom bike" čekat?
"Naši dealeři mají speciální formulář. Změří tě a spolu papír vyplníte. Z toho vyplyne schéma, jak takové kolo bude vypadat. Ten nám odešle do USA a tam kolo podle zadaných informací vyrobíme. Trvá to v reálu 4 týdny. My tedy raději zákazníkům tvrdíme šest. Je lepší být překvapen tím, že mám nový bike dříve, než na něj čekat. Pak to taky trochu záleží na dopravě z USA do zákazníkovy destinace. Rám vyrobíme rychle, ale pošťáci jsou někdy děsně pomalý... :-)"

Litespeed rozhovor Chris GreenZaměřujete se na hodně lehké rámy. Je to materiálem?
"Ano, používáme lehké trubky. Ony to vlastně nejsou tak úplně trubky. Je to jakoby slisovaný plech. Je to tenounké jako plechovka, ale hodně pevné a přitom tuhé a lehké. Jsou nadšenci, kteří na těch kolech pomalu ani nejezdí, ale dávají do toho nehorázné sumy peněz a na internetových stránkách se předhánějí, kdo to kolo dokáže dostat na nižší váhu.
Rámy, které vyrobíme,
vážíme. Když jsou lehčí než by měly být, neopustí továrnu a ničí se. Na to máme celkem přísná pravidla."

Hodně výrobců využívá technologie použité ve vesmíru. U vás je to naopak...
"Správně. Spolupracujeme s NASA respektive vyrábíme některé části speciálního vozítka, které bude v září "vystřeleno" na Mars, aby tam hledalo vodu a podmínky pro život. NASA má vlastní laboratoře včetně továrny na titanové části. Používají ale ty od nás! Nedokáží pochopit, jak to, že ty naše mají 0% selhání! To je pro nás hodně dobré. Víme, že to děláme dobře. A taky dokážeme lépe využívat některé technologie. Nejen že je přeneseme z bikového průmyslu do vesmírného, ale samozřejmě to jde využít i zpětně, čímž zase dokážeme zdokonalit výrobu naších rámů. Je to hodně zajímavé a taky cool! :-)"

Tolik z rozhovoru s Chrisem Greenem. Dalo by se s ním nepochybně povídat ještě dlouhé hodiny, leč času Američan, žijící kvůli úspoře času při cestování v Anglii, nemá na zbyt a ten vymezený pro jeho návštěvu České republiky se rychle blížil ke konci. Stihl ještě rychlý oběd a pak už honem na ruzyňské letiště...
Vybrané kousky od této americké značky vám detailněji představíme v některém z našich dalších preview.


Foto: Lukáš Klezl, Petr Bureš, Michal Červený

Přečteno - 12916x Tagy: rozhovory tech tech2009
Zapojte se do diskuze

Mohlo by vás zajímat

  1. Ostatní závodyAlbana neúspěch trápí víc než mě, říká Kristián Hynek
    Albana neúspěch trápí víc než mě, říká Kristián Hynek
  2. OstatníJiří Fikejz: Enduro není uzavřená kapitola, ale plánů je víc
    Jiří Fikejz: Enduro není uzavřená kapitola, ale plánů je víc
  3. Týmy a klubyJan Nesvadba o životním závodě, cyklokrosu a plánech
    Jan Nesvadba o životním závodě, cyklokrosu a plánech
  4. Mistrovství světaČeská krosová jednička Michael Boroš doufá v top ten
    Česká krosová jednička Michael Boroš doufá v top ten
  5. OstatníPrůdková má po Dauhá nabídky na silnici. Chce ale zůstat na biku
    Průdková má po Dauhá nabídky na silnici. Chce ale zůstat na biku
  6. Týmy a klubyKulhavý oceněn půlmilionem od ČSC. Teď řeší 6 kg nadváhy a smlouvu
    Kulhavý oceněn půlmilionem od ČSC. Teď řeší 6 kg nadváhy a smlouvu

Vlož svůj komentář:

Pro vkládání komentářů je nutné být přihlášený.
Proto se, prosím, tedy buď přihlašte nebo registrujte.
  1. avatar
    #19 The Skreth - vloženo: 03.10.2008 v 12:04:03

    (ne)vkus - Ha, boháči s Rolexkami a Porscha Cayene se u mě rovnají vrcholu totálního nevkusu, který byl úměrně zdecimován počtem nul na bankovním účtu. Kupovat si něco jen proto, že to je nejdražší, je hrozná ubohost. A to i já osobně má rád kvalitní (drahé) věci. To já jen tak. Kola se mi líbí, ale kombinace Porsche a Rolex mě vždy rozesměje :-P

    to Ondra: autorem článku není Peťan, ale Michal Červený, takže bych snad jen dodal. Ondro, Ondro :-D

    odpověz na tento komentář
  2. avatar
    #18 .... - vloženo: 03.09.2008 v 14:20:15

    váha rámu - pokud jsem dobře viděl po několikanásobný přiblížením tak by měl vážit 6kg

    odpověz na tento komentář
  3. avatar
    #17 Marek - vloženo: 02.09.2008 v 07:21:31

    Vaha? - Na tej fotke co pan vazi to kolo, na displeji to nedokazem precitat - kolko ten klenot vazil? Dik :)

    odpověz na tento komentář
  4. avatar
    #16 Mara - vloženo: 22.08.2008 v 00:48:17

    Aha, sorry, nejak jsem prestal cist a po odeslani prispevku jsem se bil do hlavy:-))

    odpověz na tento komentář
  5. avatar
    #15 Mara - vloženo: 22.08.2008 v 00:45:38

    Co to je u nich "celozivotni zaruka"?? Jakou "zivotnost" teda udavaji? S tema nazorama na karbon je chlapec pekne vedle, krome tech problemu s opravovanim teda...

    odpověz na tento komentář
  6. avatar
    #14 Chramošťák - vloženo: 21.08.2008 v 16:19:42

    potencionál - Omluva za off-topic, ale tohle slovo mi trhá uši:
    Ve fyzice nic jako potencionál neexistuje, dokonce je na to spousta lidí (zdaleka nejen na středních školách nebo akademické půdě) dost alergických. Vždycky je to potenciál.

    odpověz na tento komentář
  7. avatar
    #13 Aleš Selix - vloženo: 20.08.2008 v 23:49:56

    No to snad néé !!! - Znáte Morati?
    "Jen velmi málo. Vím, že to byla malá značka. Podobné jsou v Rusku, Itálii a také třeba v Americe."

    Tak to má u mě Litespeed velké MÍNUS, Morati je pro mě modla a oni je znají "jen velmi málo" ...

    odpověz na tento komentář
  8. avatar
    #12 Travis - vloženo: 20.08.2008 v 22:40:09

    to speedman - Hele ty speedmane ty by jsi měl asi trochu taky číst zahraniční časáky a ne jen cykloturistiku s exurzema po kamčatce ty vůbec nemáš páru která bije. Pro tebe tyhle rámy fakt nejsou ty rámy jsou tak tuhý že všechny tyhle komerční sklolaminátový kola který asi taky vlastníš nejspíš s nálepkou sup nebo tak něco tomu nešahaj ani po patky si asi myslíš že cena toho je jen tak uměle vyhnaná že ten karbon za osmičku kterejch si místo toho jednoho divnýho neolakovanýho rámu můžeš koupit patnáct je uplně jinej dort viď?

    odpověz na tento komentář
  9. avatar
    #11 Blind - vloženo: 20.08.2008 v 22:25:48

    mi napadá proč si to čtu když okolo těch kol v životě asi ani neprojdu :-)

    odpověz na tento komentář
  10. avatar
    #10 Blind - vloženo: 20.08.2008 v 22:22:32

    to si bude moct dovolit asi jen uzounká skupinka vyvolených že?...

    odpověz na tento komentář
  11. avatar
    #9 matt - vloženo: 20.08.2008 v 21:46:37

    :D - Vam to tu pekne prepina z tej gramatiky :( ...budte radi ze tu mate fajn clanok o zaujimavej znacke a nie ze sa tu vrtate v kazdej vete ako prasce v srackach

    odpověz na tento komentář
  12. avatar
    #8 Radim - vloženo: 20.08.2008 v 20:15:06

    potencionalni - "Potencionál" je tak maximalne ve fyzice, takze nema opodstatneni to pouzivat ve stejnem smyslu jako "POTENCIÁL". Ale nechci rýpat, jen nastínit, že se to dá vysvětlit logicky :-) A učitel taky nejsem :-P

    odpověz na tento komentář
  13. avatar
    #7 Speedman - vloženo: 20.08.2008 v 19:01:13

    kecy - Ať ten člověk vyfotí výrobu titanových rámů u nich ve firmě, dejte sem pár fotek a potom teprve budu věřit, že to nejsou ruské rámy. Titan se kroutí jako prase. To snad nemyslí vážně to srovnání s karbonem. Ale jinak nic proti titanu. Akorát já ho NE!

    odpověz na tento komentář
  14. avatar
    #6 ondra - vloženo: 20.08.2008 v 17:16:28

    to Morek - možná tak na internetu, v televizní debatě nebo v pravidlech.cz... Otevři někdy knihu nebo zkus Slovník spisovné češtiny

    Nejsem žádnej mentor, ale pravopis na mtbs je fakt něco, na tohle téma už se tu kolikrát diskutovalo;-)

    odpověz na tento komentář
  15. avatar
    #5 Morek - vloženo: 20.08.2008 v 16:05:15

    Teším se na previews.
    Vzkaz pro učitele co nemají v létě nic na práci:
    děte do háje!!!! A začněte dělat něco užitečného!!!!

    odpověz na tento komentář
  16. avatar
    #4 Jarett - vloženo: 20.08.2008 v 15:01:03

    potencionální potenciál - to Ondra ... spisovně jsou oba termíny, viz. pravidla českého pravopisu

    odpověz na tento komentář
  17. avatar
    #3 off - vloženo: 20.08.2008 v 14:00:37

    vraj budu sponzorovat csc...

    odpověz na tento komentář
  18. avatar
    #2 LUCCA - vloženo: 20.08.2008 v 13:44:27

    Skvela sprava - Skvela sprava! Na web stranke Bicycle Cafe zatial nie je info o cenach, tak snad coskoro....a mozeme sa tesit na novu sezonu, snad na LiteSpeed bikeu:)

    odpověz na tento komentář
  19. avatar
    #1 ondra - vloženo: 20.08.2008 v 13:42:07

    dobrý - Potencionální se píše potenciální a spolu s ideálním zákazníkem se tomu říká cílová skupina. Peťane, Peťane:-)

    Ale jinak dobrý, vivat Programcycle, už se těším na Sportlife!

    odpověz na tento komentář

redakční systém | ISSN 1803-5744