Cape Epic 2022: sonda do startovní listiny

Už v neděli odstartuje nejsledovanější etapový závod horských kol Cape Epic, kdo jsou největší favorité?

Autor: Jan Němec
Cape Epic 2022: sonda do startovní listiny

 
Uplynulo pouhých pět měsíců od doby, kdy Matthew Beers a Jordan Sarrou z týmu NinetyOne Songo Specialized triumfovali na Absa Cape Epic 2021. Kvůli celosvětové pandemii, která se nevyhnula ani Jihoafrické republice, byl loňský závod odložen na říjen poté, co byl ročník 2020 zcela zrušen. Ale stěžovat si asi nemůžeme, loňský závod - zejména ten mužský - patřil k nejzábavnějším za poslední roky a díky skvělému přímému přenosu si závod opět o něco rozšířil svůj globální dosah a popularitu. Ano, dá se namítnout, že z českého pohledu už tak zábavný nebyl, jedna z favorizovaných dvojic - Martin Stošek a Andreas Seewald - musela kvůli žaludečním problémům odstoupit. V plné síle se ale vrací letos.

Osmnáctý ročník by mohl přinést výrazně pikantnější dynamiku, protože se závod přesouvá zpět do tradičního měsíce března, který často vyplňují intenzivní vedra. Ačkoli chybí několik týmů z předešlých ročníků - především Cannondale Factory Racing - soupiska závodu je v podstatě opět v plné síle, takže můžeme očekávat velmi živý závod. 

Podrobně jsme prošli složení týmů a sestavili naše nejlepší tipy v mužském startovním poli na základě zkušeností jezdců, znalosti místního terénu a struktury týmové podpory. Soupisku jsme uvedli podle startovních čísel...

1. Matt Beers (RSA) a Christopher Blevins (USA) - tým Toyota-NinetyOne-Specialized

Současný šampion Cape Epic Matthew Beers je ve stejné situaci jako v říjnu; má parťáka, se kterým se poprvé potká až pár dnů před startem. Letos nemá k dispozici francouzského exmistra světa Jordana Sarroua, což pro obhájce titulu může představovat velkou ránu. Dobrou zprávou však je, že se spojil s úřadujícím mistrem světa XCC Christopherem Blevinsem - mužem známým svou výjimečnou univerzálností.

Není pochyb o tom, že tito dva svedou boj s ostatními týmy, ale pro úspěšné tažení v letošním ročníku 2022 musí být vše sladěno a nejdůležitějším atributem je týmová souhra. Matt si s Jordanem vloni až neskutečně sedl. A letos jsou kolem jejich spolupráce ještě stále otazníky, ale zdá se, že jsou dobře sehraní - Beers s turbodieselem a Blevins s vysokootáčkovým dvoutaktem - a během osmi dnů mohou rozhodit některé z favoritů a možná dokonce odstartují do 1. etapy ve žlutém. Matthew totiž má obrovskou výhodu znalosti místních trailů a podnebí.

Jejich back-up týmem je domácí dvojice Tristan Nortje a Cameron Mason.

Naše předpověď: vítězství v 6. etapě a čtvrté místo celkově :-)

 

2. Nino Schurter a Lars Forster (oba SUI) - tým Scott-SRAM

Nino Schurter, který je mnohými považován za nejlepšího bikera všech dob, bude chtít na Cape Epic 2022 dosáhnout třetího vítězství. Nino a jeho parťák Lars Forster společně vyhráli Epic v roce 2019 a letos přijeli, aby žlutý trikot týmu Specialized ukradli. 

Navíc Scott-Sram se může opřít o svou vynikající podpůrnou dvojku - Andri Frischknecht a Juri Ragnoli. Kdyby se něco nepovedlo - což je krutá realita, kterou Nino a Lars dobře znají - tak jejich back up tým nebude daleko.

Jako úřadující mistr světa (Schurter) a mistr Evropy (Forster) nastoupí tato dvojice v neděli v prologu v nejprestižnějších dresech ve světě horských kol. Díky důvěrné znalosti místního terénu a trasy - Schurter považuje Jihoafrickou republiku za svůj druhý domov a ve Stellenboschi vlastní nemovitost - vstupují do závodu 2022 jako favorité, byť bychom daleko raději viděli v cíli ve Val de Vie jako vítěze česko-německý pár Stošek - Seewald. 

Naše předpověď: vítězství v prologu a celkové vítězství

3. Martin Stošek a Andreas Seewald (GER) - tým Canyon Northwave

O jejich smutném konci v říjnu 2021 jsme toho napsali už mnoho. Napsali jsme toho hodně i o jejich vstupu do toho letošního ročníku, na který jsou nachystáni zase o něco lépe než vloni. Bohatší o zkušenosti a sebevědomí. Mimochodem, nezapomeňme na to, že vloni se Andreas Seewald rozhodl pokračovat a dokončit loňský závod sám, využil tento čas ke studiu terénu, přehrávání scénářů v hlavě a k nácviku simulací závodu a útoků společně s Gertem Heynsem z týmu Pyga Euro Steel, který také přišel o partnera. 

Tato dvojice vloni mezi prologem a 3. etapou ukázala, že v hlavě má boj celkové vítězství, máme se na co těšit. Do karet jim budou hrát dlouhé etapy, hned tři mají více než 100 km!

Jejich záložní tým - Kristián Hynek a Matouš Ulman - jede opravdu jen proto, aby byli k ruce. Navíc Matouš Ulman má, podobně jako Martin s Andreasem, s Cape Epic nevyřízené účty. V roce 2018 musel odstoupit kvůli zdravotním indispozicím svého tehdejšího parťáka Tomáše Višňovského. 

Pro české fanoušky jednoznační favorité, přesto si dovolíme tvrdit, že Nino s Larsem budou silnější. Velmi rádi se ale budeme mýlit :-)

Naše předpověď: etapová vítězství a druhé místo celkově

4. Urs Huber (SUI) a Simon Schneller (GER) - tým Bulls

Tým Bulls je jedním z nejúspěšnějších týmů, které kdy závod Absa Cape Epic absolvovaly, a na svém kontě má pět celkových vítězství - ve všech pěti případech se na nich podílel Karl Platt, ale Urs Huber byl v roce 2016 jeho partnerem. Přestože Huber a Schneller vyhráli 1. etapu, měli v roce 2021 zdravotními problémy, které je nakonec vyřadily z boje. Letos jistě doufají v hladký průběh, při kterém budou moci maximálně využít své bohaté zkušenosti.

Trasa Cape Epic 2022 vyhovuje Huberovi a Schnellerovi, kteří spoléhají spíše na vypočítavou důslednost než na emoce. Právě v superdlouhých etapách se jim bude dařit, takže očekávejte, že se objeví vysoko ve 2. (123 km), 3. (101 km) a 5. (115 km) etapě.

Jejich záložní tým jede ve složení Alban Lakata a Hansueli Stauffer.

Naše předpověď: etapová vítězství, 6. místo celkově

5. Hans Becking (NED) a Jose Dias (POR) - tým Buff-Megamo

Hans Becking a Jose Dias, kteří loni vyhráli tři etapy včetně Grande Finale, vstupují do Cape Epic 2022 jako jeden z několika týmů, které by mohly potenciálně potrápit Scott-Sram. Oba se nebojí riskovat a loni ukázali, že je baví diktovat tempo a trhat nohy svým soupeřům. Nesmí ovšem přicházet defekty a technické problémy jako vloni.

Úspěch bude do značné míry záviset na tom, zda se k závodu postaví trochu jinak a možná letos zaujmou méně agresívní přístup. Nicméně se očekává, že Becking s Diasem závod znovu oživí a pokud budou chytří a pojedou úsporněji, mohli by pak šlápnout na plyn tam, kde to má smysl. Pak budou mít šanci.

Jejich podpůrný tým je dvojice Enrique Morcillo Vergara a Hugo Drechou

Naše předpověď: vítězství v etapě a celkově 3. místo

6. Fabian Rabensteiner (ITA) a Wout Aleman (BEL) - tým Wilier Pirelli

Ital Fabian Rabensteiner má s Cape Epic už bohaté zkušenosti, jeho nový parťák Wout Aleman nulové. Společně ale ukázali, že by si mohli sedět, vždyť na nedávné Andalucía Bike Race dojeli druzí za Stoškem se Seewaldem. Belgický XCO šampion bude jistě rovnocennou náhradou za nemocného Samuela Porro.  

Druhou dvojici italského celku tvoří matador Daniel Geismayr (AUT) a další nováček, poměrně neznámý Brit Cameron Orr, který s maratony nemá velké zkušenosti. Společně budou tvořit back up pro Rabebsteinera a Alemana.

Naše předpověď: 5. místo celkově

8. Maxime Marotte (FRA) a Keegan Swenson (USA) - tým Santa Cruz

Asi poslední dvojice, které by mohla pomýšlet na nejvyšší stupínek. Ovšem jako absolutní nováčci to budou mít hodně, hodně těžké. Marotte je na okruhu SP XCO už sice více než deset let a stále patří do širší špičky, ale výčet jeho výsledků v etapových závodech v kariéře je opravdu chudý - poslední významný etapový závod jel před dvěma lety. Jako úřadujícího národní šampiona Francie v cross country ho ani v pětatřiceti letech odepisovat. Nakonec historie už několikrát ukázala, že výbušným jezdcům se na Cape Epic obvykle daří. Swenson se také soustředil na XCO, takže si teoreticky bude schopen poradit s rychlostí všech silných kalibrů na začátku závodu. Američan se už ale ukázal také jako slibný maratonec - na těžkém mistrovství světa v maratonu v roce 2021 obsadil 7. místo. V roce 2018 dojel na 3. místě na Swiss Epic - po boku Christophera Blevinse - takže o jeho vytrvalostních schopnostech není důvod pochybovat, zejména s ohledem na jeho nedávné výkony na ultra dlouhých gravel závodech a také na 24hodinovkách.

Jejich nevýhodou může být i fakt, že jim chybí záložní tým. 

Naše předpověď: překvapení v etapě, celkově 7. místo

 
Ženy 

Startovní listina žen je kompletní už nějakou dobu, jako největší tahák 18. ročníku Cape Epic je premiérová účast Pauline Ferrand Prevot (FRA, BMC MTB), která jede s domácí matadorkou Robyn de Groot. Troufáme si ale tvrdit, že mezi absolutní favoritky nepatří, vzhledem k připravenosti devětatřicetileté bikerky. Dámské startovní pole tak podle našeho názoru jednoznačné favoritky nemá, na rozdíl od let minulých. Loňské vítězky z celku Specialized ve složení Laura Stiger a Sina Frei budou letos chybět, týmové barvy Specialized ovšem nikoli. Premiérově se zúčastní Haley Batten, která pojede s argentinskou bikerku Sofií Gomez Villafane, ale že bychom je mohli určit za 100% favoritky, to nikoli. Pokud vydrželo loňské nadšení domácí dvojice Candice Lill a Maryske Strauss, mohl by zrovna tento pár přerušit dlouholetou dominanci celku Specialized. Nejvýše nasazeným párem je Arianne Lüthi (SUI) a Amy Wakefield (RSA) a po právu. Lüthi má na svém kontě celkem 9 startů na Cape Epic a z toho 5krát vyhrála (2x v kategorii Mix a 3x v ženách. Její nová parťačka Wakefield má s maratony a etapovými závody bohaté zkušenosti, společně by mohly překvapit. 

Kromě české bikerky Kateřiny Šlégrové, která má na svém kontě už dva Epicy (2011 a 2014), se na startu objeví i čistě slovenská dvojice Janka Števková a Martina Krahulcová. 

 
Každopádně by letošní Cape Epic nemusel být, z pohledu ženské soutěže, až taková nuda, kterou jsme zažívali v letech minulých. Vloni dvojice Frei - Stigger vyhrála všechny etapy a v celkovém hodnocení zvítězila o 41 minut před druhým párem! Věříme, že letošní ročník přinese těsnější souboje.

Prolog Cape Epic 2022 startuje v neděli, už v 6:30 hod. ráno vyrazí první dvojice. Nejlepší ženy odstartují před dvanáctou hodinou, top desítka mužů startuje ve 13:43 hod. Vše můžete sledovat živě - více ZDE.  

 

 

 


 

 

Přečteno - 4707x Tagy: cape epic etapáky
Zapojte se do diskuze

Mohlo by vás zajímat

  1. Ostatní závodyEtapový závod Rally di Sardegna MTB 2022 na startovní rampě
    Etapový závod Rally di Sardegna MTB 2022 na startovní rampě
  2. Ostatní závodyBeMC je zpět, čtyřdenní etapák se jel po dvouleté pauze
    BeMC je zpět, čtyřdenní etapák se jel po dvouleté pauze
  3. Ostatní závodyPot a slzy na dohled Dachsteinu - Alpentour Trophy 2022 
    Pot a slzy na dohled Dachsteinu - Alpentour Trophy 2022 
  4. Ostatní závody4 Islands MTB 2022 odstartoval, Stošek se Seewaldem pátí
    4 Islands MTB 2022 odstartoval, Stošek se Seewaldem pátí
  5. Ostatní závodyKulhavý s týmem startují v Brazílii na pětidenním etapáku
    Kulhavý s týmem startují v Brazílii na pětidenním etapáku
  6. OstatníBeseda s účastníky Cape Epic vynesla téměř 100 tisíc korun! Děkujeme
    Beseda s účastníky Cape Epic vynesla téměř 100 tisíc korun! Děkujeme

Vlož svůj komentář:

Pro vkládání komentářů je nutné být přihlášený.
Proto se, prosím, tedy buď přihlašte nebo registrujte.

redakční systém | ISSN 1803-5744