GT Bicycles slaví 50 let

Americká značka GT v roce 2022 slaví velké kulaté jubileum svého založení. Pojďte si společně s námi zavzpomínat na to, co všechno ji během pěti desítek let provázelo...

Autor: Petr Bureš
Foto: Archiv
GT Bicycles slaví 50 let

Od BMX k MTB

Velké úspěchy GT především na poli Freestyle BMX udělaly ze značky GT světově uznávanou, jenže koncem osmdesátých let začala popularita BMX disciplín postupně slábnout. Důvodem byl startující boom horských kol, který k cyklistice a jízdě přírodou najednou lákal daleko více lidí než adrenalinový freestyle BMX.

První horské kolo GT představilo už v roce 1984. Bylo ocelové a konstrukčně vycházelo samozřejmě ze zkušeností Garyho Turnera s výrobou BMX rámů.

Rostoucí zájem o horská kola postupně znamenal nejenom více soustředit vývoj do této oblasti, ale také se poohlédnout po někom, kdo dá značce tvář a bude ji v rámci sponzoringu veřejně propagovat. Problém u horských kol byl tehdy v tom, že ještě neexistovaly žádné světové ani národní poháry a jejich popularita, byť se zvyšovala, se sponzoringem známých závodníků podpořit nedala. GT proto tehdy angažovalo mladého trialistu, který na kole uměl zajímavé věci a různými trialovými exhibicemi, ze kterých vznikaly akční fotky, se dokázal poměrně úspěšně prezentovat. Ten mladík narozený v Německu s dlouhými blond vlasy se jmenoval Hans Rey.

Jeho první GT bylo sice trialové postavené na bázi BMX rámů, ale proslavil se posléze zejména na horských kolech. Z dnešního pohledu je na tom nejzajímavější asi to, že Hans Rey se značkou GT i po 35 letech stále spolupracuje a je tak člověkem s nejdéle trvající smlouvou napříč MTB byznysem. Hansovi je dnes 56 let a stále jezdí po celém světě a hledá nová místa, kde propaguje horská kola i ebiky. Několikrát byl také v Česku a pojezdil tu třeba na Singletracku pod smrkem nebo Rychlebách.

S Hansem Reyem na Rychlebských stezkách

Ke svému rekordně dlouhému kontraktu se značkou GT přispěl hlavně on sám, protože v dobách, kdy měla značka finanční problémy a tovární tým nedostával zaplaceno a všichni ostatní závodníci odešli za novými smlouvami, si Hans v duchu říkal "musím vydržet, právě teď mě GT bude nejvíc potřebovat". Jeho loajalita ke značce tak vlastně byla podobná, jako kdyby byl součástí rodiny zakladatelů a nikoli jen součástí promyšlené marketingové kampaně. Možná proto se dodnes přátelí s Gary Turnerem, otcem zakladatelem.

Ale pojďme zpět k horským kolům a jejich rostoucí popularitě. Přelom osmdesátých a devadesátých let byl pro GT další důležitou kapitolou, v rámci které odstartoval obrovský boom MTB kol a spolu s ním také konkurenční boj s ostatními zejména domácími značkami. GT investovalo do vývoje nových hliníkových rámů a poprvé představilo tripple triangle konstrukci sedlových vzpěr, která měla za úkol lépe eliminovat vibrace zadního kola.

Tento konstrukční prvek tak společně s přetaženou horní rámovou trubkou až za sedlovou trubku se staly hlavními poznávacími znaky většiny kol GT. Ještě před tím pak GT nabízelo také několik dalších unikátů jako například vlastní systém upevnění představce nebo ocelové vidlice s "flip chip" možností umístit osu předního kola v rámci tří různých poloh a tím ovlivnit jeho jízdní vlastnosti. GT se pak o něco později podílelo také na masovém rozšíření 1 1/8" hlavového standardu aheadset, v rámci kterého představilo i svůj flip-flop představec, díky kterému jste mohli snadno měnit výšku řídítek pouhým otočením představce.

Ani skalní pamětníci GT si však nemusí pamatovat na opravdu první celoodpružený model GT, který vzniknul v roce 1974, tehdy jak jinak než jako 20" BMX speciál. Bikros se tehdy ještě neodehrával na vyhlazených asfaltových tratích, ale měl výrazně více přírodní charakter a některé sekce tak připomínaly spíše sjezd nebo motokros.

Z dnešního pohledu buďme rádi, že Gary Turner později svěřil konstrukci a design svých celoodpružených horských kol někomu jinému a neprosazoval tak své, s určitou nadsázkou ověřené technologie z BMX. Tenhle bezmála pětadvacetikilový macík se přesto údajně na startu několika BMX závodů opravdu objevil.

Velký boom horských kol pak v devadesátých letech znamenal pro firmu další důležité rozhodnutí, které se týkalo peněz. Aby mohla firma dál růst, potřebovala velké investice, a tak v roce 1993 oba společníci založili novou společnost GT Holdings, která vykázala tržby 123,8 milionů amerických dolarů. Tři měsíce poté pak oba zakladatelé firmy Turner a Long prodávají majoritní podíl ve své firmě finanční skupině Bain Capital.

S boomem horských kol a zejména pak s příchodem odpružení začíná pro GT zásadní období. Gary Turnerovi přichází ukázat prototyp svého odpruženého rámu Jim Busby. Garymu se rám líbí, s Jimem si plácnou, a ačkoli to tehdy ještě ani jeden z nich netuší, zanedlouho tím pro GT začne zlatá éra.

Přečteno - 12823x Tagy: gt retro
Zapojte se do diskuze

Mohlo by vás zajímat

  1. TechnikaFotogalerie: GT Force Carbon Elite
    Fotogalerie: GT Force Carbon Elite
  2. PreviewGT Force Carbon Elite - základní endurko
    GT Force Carbon Elite - základní endurko
  3. TechnikaFotogalerie: GT Fury 2024
    Fotogalerie: GT Fury 2024
  4. PreviewGT Fury 2024 - sjezdařův sen
    GT Fury 2024 - sjezdařův sen
  5. Retro20 let - Scott Genius slaví kulatiny
    20 let - Scott Genius slaví kulatiny
  6. TechnikaFotogalerie: GT Stomper FS ACE
    Fotogalerie: GT Stomper FS ACE

Vlož svůj komentář:

Pro vkládání komentářů je nutné být přihlášený.
Proto se, prosím, tedy buď přihlašte nebo registrujte.
  1. avatar
    #1 Tomáš Šťastný I. - vloženo: 05.12.2022 v 19:51:29

    Díky za rozšíření obzorů, pěkně zpracovaný článek, Peťane 👍.

    Chtělo by to jen opravit:

    "po iniciálech"

    "některé sekce tak připomínaly spíše sjezd, nebo motokros."

    odpověz na tento komentář

redakční systém | ISSN 1803-5744