GT Bicycles slaví 50 let

Americká značka GT v roce 2022 slaví velké kulaté jubileum svého založení. Pojďte si společně s námi zavzpomínat na to, co všechno ji během pěti desítek let provázelo...

Autor: Petr Bureš
Foto: Archiv
GT Bicycles slaví 50 let

Zlatá éra devadesátek plná novinek i změn

Zakladatelé Gary Turner i Richard Long oba pocházejí z BMX a slábnoucí zájem zákazníků o tento segment jim začíná dělat vrásky na čele, a tak, když se v roce 1991 objevil Jim Busby s tím, že se postará o vývoj celoodpruženého horského kola, nebylo co řešit. Tehdy, jako by to bylo načasováno naprosto ideálně, protože GT představilo hned v následujícím roce 1992 svůj první celoodpružený model GT RTS, který v době, kdy většina konkurence využívala elastomerové odpružení, nabídlo vzduchovou Rock Shox vidlici a pružinový tlumič s olejovým tlumením Noleen.

Díky vysoko umístěnému čepu zadní stavby a použitým materiálům, které kombinovaly hliník a ocel, mohlo GT už tehdy využívat princip flexe zadní stavby, kterou dnes nazýváme zeropivotem. Na základě zkušeností závodníků i potřeby zvyšovat zdvihy a upravit charakteristiku odpružení pak po třech letech přichází Jim Busby s revoluční novinkou v podobě kompletně přepracovaného fullu, který dostal jméno LTS.

Novinka má zcela novou kinematiku, která využívá čtyřčepového zavěšení, rám je kompletně z hliníku a horní vahadlo je u nejvyšších modelů vyrobeno z titanu a do katalogu se dostává tehdy ještě po boku dosluhujícího RTS v roce 1995.

Vývoj v té době jede na plné obrátky a nemalou měrou se na něm podílí také závodníci továrního týmu, kteří se účastní jak závodů X-Country, tak downhilu. Zlatá éra mnoha vítězství žlutomodrých barev je v plném proudu a Juli Furtado, Nicolas Vouilloz, Mike King a další patří k naprosté světové špičce. A GT je populární nejen kvůli nim, ale také proto, že dokáže nabídnout své špičkové technologie také v rámci cenově dostupných modelů, takže si i široká veřejnost může dopřát moderní LTS odpružené rámy nebo hardtaily Avalanche, Karakoram a další.

Týden předtím, než mělo GT debutovat na letních olympijských hrách v Atlantě v roce 1996, se bohužel spoluzakladatel firmy Richard Long zabil při nehodě na motorce, když cestoval na domácí závod horských kol v Big Bear v Kalifornii. GT v té době produkovalo 600 tisíc kol ročně, mělo smlouvy na spolupráci s Nike, Coca Colou a dohadovalo zajímavou smlouvu o výrobě limitované edice kol pro Harley-Davidson.

Rok po smrti Richarda Longa společnost Bain Capital prodává značku GT investiční skupině Questor Partners za 175 milionů dolarů. S novým majitelem startuje období velkého marketingového utrácení, kterým chtěl nový majitel podpořit další růst značky a posílit její už tehdy velice silnou pozici na trhu. Možná si budete pamatovat na televizní seriál Modrý Pacific (v originále Pacific Blue), ve kterém si zahrál i Hans Rey a koly GT se to v něm jen hemžilo. A to nebyl zdaleka jediný video projekt té doby.

Ani v konstrukčním oddělení firmy se však neflákali. Nico Vouilloz jezdil a testoval jeden prototyp za druhým a v úzké spolupráci s Rock Shockem, který v té době připravoval historicky první dvoukorunkovou sjezdovou vidlici, která následovala po předělávkách modelu Judy DH, jezdil už v roce 1996 první termoplastové modely GT STS, které se díky svému designu, spojenému s LTS odpružením, staly doslova kultovními ještě před tím, než je GT zařadilo o rok později do sériové nabídky, a to rovnou jak v klasické XC verzi, tak ve sjezdovém DH provedení s upraveným zesíleným rámem i geometrií.

Předprodukční STS DH tehdy ještě bez kotoučových brzd byla jedním z posledních GT kol, na kterých jezdil Nico Vouilloz

 

Nový termoplastový materiál v kombinaci s leštěnými hliníkovými patkami byl sice designovým skvostem, avšak nebyl ideální kombinací co se týká spolehlivosti. První rámy byly nechvalně známé tím, že často praskaly. GT proto muselo řešit poměrně dost reklamací a pošramocenou pověst termoplastových STS první generace pak rychle napravilo, když hned rok poté představilo generaci druhou se zesílenou hlavovou částí bez hliníkové spojky, která díky tomu už nepraskala.

Ve stejné době přichází na svět také revoluční karbonový BMX speciál, který má přepsat dějiny závodního bikrosu.

Popularita továrního závodního týmu v té době byla prakticky na vrcholu. Fanoušci Nico Vouilloze se však museli v roce 1997 smířit s tím, že od GT odchází a další tituly mistrů světa už sbírá pro domácí francouzskou značku Sunn. Hvězdnou kariéru u GT tehdy startuje na zbrusu novém, nejprve hliníkovém a posléze termoplastovém sjezdovém speciálu Lobo, nováček v týmu Steve Peat.

Mise systému odpružení LTS se blíží ke svému konci. Na přelomu milénia Jim Busby přichází s kompletně novým systémem plovoucího středu, který dostává jméno Idrive a který bude tváří značky GT po mnoho dalších let. Pro GT však začíná těžké období. Konkurence roste, nových značek je na trhu nespočet, unikátnost jeho technických řešení už není taková jako na počátku devadesátek.

Vrátit se na: Od BMX k MTB
Přečteno - 12822x Tagy: gt retro
Zapojte se do diskuze

Mohlo by vás zajímat

  1. TechnikaFotogalerie: GT Force Carbon Elite
    Fotogalerie: GT Force Carbon Elite
  2. PreviewGT Force Carbon Elite - základní endurko
    GT Force Carbon Elite - základní endurko
  3. TechnikaFotogalerie: GT Fury 2024
    Fotogalerie: GT Fury 2024
  4. PreviewGT Fury 2024 - sjezdařův sen
    GT Fury 2024 - sjezdařův sen
  5. Retro20 let - Scott Genius slaví kulatiny
    20 let - Scott Genius slaví kulatiny
  6. TechnikaFotogalerie: GT Stomper FS ACE
    Fotogalerie: GT Stomper FS ACE

Vlož svůj komentář:

Pro vkládání komentářů je nutné být přihlášený.
Proto se, prosím, tedy buď přihlašte nebo registrujte.
  1. avatar
    #1 Tomáš Šťastný I. - vloženo: 05.12.2022 v 19:51:29

    Díky za rozšíření obzorů, pěkně zpracovaný článek, Peťane 👍.

    Chtělo by to jen opravit:

    "po iniciálech"

    "některé sekce tak připomínaly spíše sjezd, nebo motokros."

    odpověz na tento komentář

redakční systém | ISSN 1803-5744